Este es un documento archivado o histórico y posiblemente no refleje las políticas o procedimientos actuales.

Jueves, 25 de septiembre de 2003

Jim Courtney, Oficial de Prensa

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Social Security Online

COMUNICADO DE PRENSA

Seguro Social

La Comisionada Barnhart  anunció su propuesta para mejorar el proceso de determinación de incapacidad

(Also in English)

Hoy, la Comisionada del Seguro Social, Jo Anne Barnhart, anunció su propuesta para mejorar el proceso de determinación de incapacidad que disminuiría el tiempo que toma hacer las decisiones, pagaría beneficios de inmediato a las personas que están obviamente incapacitadas y pondría a prueba incentivos nuevos para las personas incapacitadas que desean permanecer o volver a la fuerza laboral.

“Obviamente, el proceso para determinar el derecho a beneficio debe cambiar. Las personas están esperando demasiado tiempo para recibir beneficios”, dijo la Comisionada Barnhart. “Hoy anuncio una propuesta que usa la tecnología del siglo 21 para acelerar el proceso y fomenta el deber de responsabilidad en cada paso del proceso de incapacidad.”

La propuesta de la Comisionada Barnhart es el resultado de más de año y medio de investigación y debates con los grupos envueltos en el proceso de incapacidad – incluyendo los empleados del Seguro Social a través la nación, las Agencias estatales de Determinación de Incapacidad, los Jueces de Derecho Administrativo, los proveedores de servicios de salud, las cortes federales, los abogados y representantes de los solicitantes, los grupos que defienden los derechos de los solicitantes, los Miembros del Congreso y los miembros interesados del público.

Bajo el proceso actual toma un promedio de 628 días llegar a la acción final de la agencia para una solicitud denegada y apelada en cada paso. (Para informarse sobre el proceso y las demoras actuales, visite www.socialsecurity.gov/disability/disability_process_welcome.htm en el Internet.)

Mis metas para mejorar el programa de incapacidad es la de tomar la decisión correcta lo más rápidamente posible y expandir las oportunidades de empleo para las personas con incapacidades”, dijo la Comisionada Barnhart. “Lograremos eso con mi propuesta.”

“Concebir mi propuesta para mejorar el proceso es el primer paso de lo que debería ser-y continuará siendo-un proceso de colaboración”, dijo la Comisionada Barnhart. Trabajaré con la Administración, el Congreso, las Agencias estatales de Determinación de Incapacidad y las organizaciones y grupos de abogacía interesadas antes de escribir las reglas propuestas. Las perspectivas de todas las personas involucradas deben tomarse en cuenta para que sea exitoso.”

Ninguno de los cambios propuestos requerirán acción legislativa; ninguno afectará adversamente el empleo actual del personal del Seguro Social o las Agencias de Determinación de Incapacidad.

La propuesta de la Comisionada Barnhart está basada en el Proceso Electrónico Acelerado para Solicitudes de Incapacidad (Aedib, por sus siglas en inglés). El Proceso Electrónico Acelerado para Solicitudes de Incapacidad crea un expediente electrónico para la solicitud, la información médica y otros datos del solicitante. El Proceso Electrónico Acelerado para Solicitudes de Incapacidad disminuirá el tiempo de procesamiento y los costos financieros relacionados a crear un expediente de papel, guardar su contenido y enviarlo por correo de una oficina a otra. Actualmente, la Administración del Seguro Social está poniendo a prueba el Proceso Electrónico Acelerado para Solicitudes de Incapacidad en tres estados, y gradualmente lo implementará en toda la nación durante un período de 18 meses.

En una audiencia del Subcomité de Medios y Arbitrios de la Cámara sobre el Seguro Social, la Comisionada Barnhart describió los puntos más significativos de su propuesta. Estos incluyen:

  • La creación de unidades de expertos y un proceso de selección para “decisiones inmediatas”. Nuevas unidades de expertos médicos serían organizados bajo su área de especialidad clínica (por ejemplo, ortopedia, pediatría, psiquiatría) y se localizarán en las oficinas Regionales del Seguro Social. Estas unidades proveerían ayuda a todos los individuos que hacen la decisión de incapacidad en los diferentes niveles del proceso de determinación (examinadores de la Agencia de Determinación de Incapacidad, Jueces de Derecho Administrativos, etc.). A través del proceso de “decisión inmediata”, estas unidades seleccionarán las solicitudes de las personas que obviamente están incapacitadas (por ejemplo, los que sufren de Esclerosis Lateral Amiotrófica, o enfermedad renal o cáncer terminal) y aprobar las solicitudes antes que sean enviadas a la Agencia estatal de Determinación de Incapacidad. 
  • Se requerirá que los examinadores de la Agencia de Determinación de Incapacidad expliquen y prueben más detalladamente su razón por denegar una solicitud de incapacidad.  La fase de reconsideración de la Agencia de Determinación de Incapacidad que forma parte del proceso de apelación actual sería eliminado. Las Ramas Federales para la Calidad del Procesamiento de las Solicitudes de Incapacidad (“Federal Disability Quality Branches”, en inglés), que revisa las decisiones de la Agencia de Determinación de Incapacidad, serán reemplazados por un proceso de revisión de calidad constante y un control de calidad centralizado. Los recursos que la Agencia de Determinación de Incapacidad ahorrará a raíz del proceso de “decisión inmediata” y la eliminación de la fase de reconsideración los podrá usar para explicar y probar sus decisiones mejor. 
  • La creación de la plaza de Oficial de Revisión Federal.  Si una solicitud es denegada por la Agencia de Determinación de Incapacidad, el solicitante podrá pedir una revisión independiente por un Oficial de Revisión Federal. Después de examinar el expediente cuidadosamente, el Oficial de Revisión, que será un abogado, podrá aprobar o denegar la solicitud. Si la solicitud no es aprobada, el Oficial de Revisión preparará un informe escrito delineando las razones por las que la solicitud debe ser denegado o un listado de la evidencia necesaria para apoyar la aprobación de la solicitud. Se proveerá este informe al solicitante. Si la decisión del Oficial de Revisión es apelada, se fijará una audiencia “nueva” ante un Juez de Derecho Administrativo, que también recibirá una copia del informe.
  • Cierre del caso después de la Audiencia ante el Juez de Derecho Administrativo.  Luego de una audiencia, el Juez de Derecho Administrativo emitirá una opinión por escrito explicando el porqué de la decisión, y el caso será cerrado. La fase del Consejo de Apelaciones que forma parte del proceso actual será eliminado.   
  • Se centralizará el control de calidad de las solicitudes de incapacidad a través de una revisión al final del proceso y un Panel de Supervisión.  Un Panel de Supervisión, que consistirá de dos Jueces de Derecho Administrativo y un Juez de Apelaciones Administrativos, examinará el caso después de la revisión de calidad. Si el Panel de Supervisión concuerda con la decisión del Juez de Derecho Administrativo, esa decisión será la decisión final de la agencia. Si el Panel de Supervisión cambia la decisión del Juez de Derecho Administrativo esa decisión será la acción final de la agencia. Los solicitantes todavía podrán apelar una acción final en la corte de distrito federal.

La Administración del Seguro Social desarrolló un Plan de Servicio que eliminará los trabajos pendientes dentro de un período de cinco años. El presupuesto que el Presidente solicitó para el año fiscal 2004 proveería un aumento significativo de fondos para comenzar a eliminar los trabajos pendientes. En la Agencia de Determinación de Incapacidad ya hubo una reducción en los trabajos pendientes. En las áreas de audiencia y Consejo de Apelaciones se están logrando progreso.

El Seguro Social planifica llevar a cabo varios proyectos para ayudar a las personas con incapacidades a volver a trabajar. Estos proyectos respaldarán la Nueva Iniciativa de Independencia del Presidente y proveerán oportunidades e incentivos de trabajo al comienzo del proceso. Estos incluyen: proyectos de intervención temprana que proveen beneficios médicos y en efectivo, y ayuda de empleo a los solicitantes que eligen trabajar en vez de recibir beneficios por incapacidad; proyectos de subsidio temporero que proveen beneficios médicos y en efectivo de inmediato por un período de tiempo específico a los solicitantes que podrían beneficiarse de cuidado médico intensivo; proyectos de beneficios médicos interinos que proveen cobertura de seguro de salud a ciertos solicitantes que no tienen seguro y cuya condición médica podría mejorar con el tratamiento médico adecuado; y también será probado la ayuda de empleo continua para ayudar a los beneficiarios que desean conseguir trabajo y continuar trabajando.

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Nota: Copias de la mayoría de los comunicados de prensa de la Administración
del Seguro Social, y otra información y estadísticas del Seguro Social están disponibles
a través del Internet en www.segurosocial.gov.

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