The Distribution of Annual and Long-Run US Earnings, 1981–2004

by Michael V. Leonesio and Linda Del Bene
Social Security Bulletin, Vol. 71 No. 1, 2011
Table equivalent for Chart 1. Earnings dispersion among men: Percentage change from 1981, by dispersion measure
Year Gini coefficient VLN CV Percentile ratios
p90/p10 p90/p50 p80/p10 p80/p50 p50/p10 p75/p25
1981 0.000 0.000 0.000 0.000 0.000 0.000 0.000 0.000 0.000
1982 1.499 1.538 3.476 1.167 1.496 0.739 1.067 -0.324 0.496
1983 2.211 3.139 7.123 1.919 0.886 2.081 1.047 1.024 1.931
1984 3.395 4.916 11.528 3.600 2.615 3.365 2.383 0.960 3.412
1985 4.295 6.210 15.335 4.793 3.673 3.938 2.828 1.080 3.444
1986 6.372 9.196 22.592 7.027 4.866 5.797 3.661 2.061 4.179
1987 8.278 10.310 45.700 7.114 4.322 5.619 2.866 2.676 3.518
1988 10.563 12.156 58.759 7.787 5.358 6.248 3.854 2.305 4.728
1989 10.232 12.016 49.436 8.415 6.493 6.107 4.226 1.804 4.498
1990 11.172 12.179 55.069 7.985 6.955 5.627 4.619 0.963 4.532
1991 11.862 13.968 53.357 12.438 11.899 6.212 5.704 0.481 6.221
1992 14.548 16.784 75.722 14.176 13.044 7.579 6.512 1.002 7.317
1993 14.874 17.385 64.731 15.387 14.911 7.753 7.308 0.415 7.521
1994 16.089 17.850 73.221 15.447 16.727 7.191 8.380 -1.097 6.698
1995 16.415 18.100 82.273 15.757 17.550 6.830 8.485 -1.526 5.900
1996 17.780 19.521 156.015 16.957 18.380 7.319 8.624 -1.202 5.622
1997 19.697 21.766 181.110 19.100 19.114 8.478 8.536 -0.054 5.878
1998 20.776 23.709 225.504 20.806 19.878 9.067 8.230 0.774 5.343
1999 22.530 25.616 262.607 22.901 20.810 10.416 8.536 1.731 5.495
2000 23.819 27.262 265.848 24.809 22.211 11.371 9.052 2.126 5.184
2001 22.785 27.661 248.090 26.230 22.641 12.639 9.436 2.927 6.037
2002 21.398 27.739 182.902 27.460 22.754 14.154 9.939 3.834 7.013
2003 22.210 28.727 184.729 28.783 23.462 15.174 10.415 4.310 7.511
2004 23.368 30.468 250.711 30.318 24.299 16.436 11.058 4.842 8.443
 
Table equivalent for Chart 2. Earnings dispersion among women: Percentage change from 1981, by dispersion measure
Year Gini coefficient VLN CV Percentile ratios
p90/p10 p90/p50 p80/p10 p80/p50 p50/p10 p75/p25
1981 0.000 0.000 0.000 0.000 0.000 0.000 0.000 0.000 0.000
1982 1.503 3.667 0.879 2.472 0.970 2.421 0.919 1.488 1.858
1983 2.894 6.974 2.447 4.919 1.935 4.444 1.474 2.927 3.101
1984 5.153 11.618 6.519 8.371 3.617 7.472 2.758 4.587 5.709
1985 6.583 14.866 7.162 10.961 5.212 9.431 3.761 5.464 7.396
1986 8.986 20.225 11.699 14.665 6.404 12.815 4.688 7.763 9.431
1987 9.161 21.462 15.894 15.834 6.088 14.390 4.766 9.186 10.320
1988 10.575 23.442 25.796 17.045 7.024 15.232 5.366 9.364 11.103
1989 11.408 24.972 26.320 18.243 8.115 15.723 5.811 9.368 11.324
1990 12.445 26.668 25.335 19.543 9.471 16.449 6.638 9.201 11.883
1991 14.081 30.087 25.201 21.823 11.033 18.114 7.653 9.718 13.244
1992 15.687 32.692 61.813 23.784 11.939 19.499 8.064 10.581 13.801
1993 16.816 34.985 44.693 25.342 13.144 20.481 8.756 10.780 14.434
1994 16.966 34.849 33.673 24.916 13.274 19.732 8.573 10.277 14.195
1995 18.185 36.900 44.231 26.334 14.208 20.874 9.271 10.618 14.743
1996 19.308 38.984 50.074 27.628 14.697 21.845 9.501 11.273 14.987
1997 20.929 42.321 58.986 29.900 15.332 23.979 10.066 12.641 15.800
1998 22.368 45.792 65.716 32.226 15.819 25.646 10.056 14.165 16.168
1999 23.552 48.176 65.745 33.407 16.275 26.736 10.460 14.735 16.595
2000 25.128 51.172 91.084 35.533 16.871 28.190 10.539 15.968 16.826
2001 25.256 53.333 74.412 38.182 17.527 30.268 10.795 17.576 17.488
2002 25.246 55.271 70.502 40.840 18.354 32.582 11.415 18.999 18.769
2003 26.382 57.938 73.812 43.168 19.386 34.191 11.900 19.920 19.763
2004 27.407 59.912 85.913 44.649 20.571 35.084 12.598 19.970 20.373
 
Table equivalent for Chart 3. Changes in the logarithm of real wage and salary earnings for men in two 12-year periods, by percentile, 1981–2004
Real earnings percentiles 1981–1992 1993–2004
1 -0.42 -0.56
2 -0.31 -0.26
3 -0.24 -0.11
4 -0.19 -0.03
5 -0.14 0.02
6 -0.08 0.06
7 -0.06 0.07
8 -0.05 0.08
9 -0.04 0.10
10 -0.05 0.11
11 -0.04 0.12
12 -0.04 0.12
13 -0.04 0.13
14 -0.04 0.13
15 -0.04 0.14
16 -0.03 0.14
17 -0.03 0.14
18 -0.03 0.14
19 -0.03 0.14
20 -0.02 0.14
21 -0.02 0.14
22 -0.01 0.14
23 -0.01 0.14
24 0.00 0.13
25 0.00 0.13
26 0.00 0.13
27 0.01 0.13
28 0.01 0.13
29 0.01 0.13
30 0.02 0.13
31 0.02 0.13
32 0.02 0.13
33 0.03 0.14
34 0.03 0.14
35 0.03 0.14
36 0.04 0.14
37 0.04 0.14
38 0.04 0.14
39 0.04 0.14
40 0.04 0.14
41 0.05 0.14
42 0.05 0.15
43 0.05 0.15
44 0.06 0.15
45 0.06 0.15
46 0.06 0.15
47 0.06 0.15
48 0.07 0.15
49 0.07 0.15
50 0.07 0.15
51 0.08 0.15
52 0.08 0.15
53 0.08 0.16
54 0.08 0.16
55 0.08 0.16
56 0.08 0.16
57 0.08 0.16
58 0.09 0.16
59 0.09 0.16
60 0.09 0.16
61 0.09 0.16
62 0.09 0.17
63 0.10 0.17
64 0.10 0.17
65 0.10 0.17
66 0.10 0.17
67 0.10 0.18
68 0.10 0.18
69 0.11 0.18
70 0.11 0.19
71 0.11 0.19
72 0.12 0.19
73 0.12 0.20
74 0.12 0.20
75 0.13 0.21
76 0.13 0.21
77 0.13 0.21
78 0.15 0.22
79 0.16 0.22
80 0.16 0.23
81 0.17 0.23
82 0.17 0.24
83 0.18 0.24
84 0.18 0.25
85 0.19 0.26
86 0.20 0.26
87 0.21 0.27
88 0.22 0.27
89 0.23 0.28
90 0.24 0.28
91 0.25 0.29
92 0.27 0.30
93 0.29 0.30
94 0.31 0.32
95 0.35 0.33
96 0.38 0.34
97 0.37 0.35
98 0.43 0.37
99 0.55 0.46
 
Table equivalent for Chart 4. Changes in the logarithm of real wage and salary earnings for women in two 12-year periods, by percentile, 1981–2004
Real earnings percentiles 1981–1992 1993–2004
1 0.43 0.33
2 0.53 0.45
3 0.58 0.48
4 0.62 0.48
5 0.60 0.47
6 0.59 0.47
7 0.58 0.47
8 0.57 0.45
9 0.55 0.42
10 0.51 0.40
11 0.48 0.38
12 0.46 0.37
13 0.44 0.36
14 0.42 0.36
15 0.40 0.35
16 0.39 0.34
17 0.38 0.33
18 0.37 0.32
19 0.36 0.31
20 0.35 0.31
21 0.34 0.30
22 0.34 0.30
23 0.33 0.30
24 0.32 0.29
25 0.31 0.29
26 0.31 0.28
27 0.30 0.28
28 0.30 0.28
29 0.29 0.28
30 0.29 0.27
31 0.28 0.27
32 0.28 0.26
33 0.27 0.26
34 0.27 0.25
35 0.27 0.25
36 0.27 0.25
37 0.26 0.24
38 0.26 0.24
39 0.26 0.24
40 0.26 0.24
41 0.26 0.24
42 0.26 0.23
43 0.26 0.23
44 0.26 0.23
45 0.25 0.23
46 0.25 0.23
47 0.25 0.23
48 0.25 0.23
49 0.25 0.23
50 0.25 0.23
51 0.25 0.22
52 0.25 0.22
53 0.25 0.22
54 0.25 0.22
55 0.25 0.22
56 0.25 0.22
57 0.25 0.22
58 0.25 0.22
59 0.25 0.22
60 0.25 0.22
61 0.25 0.22
62 0.25 0.23
63 0.25 0.23
64 0.26 0.23
65 0.25 0.23
66 0.26 0.23
67 0.26 0.23
68 0.26 0.23
69 0.26 0.23
70 0.26 0.23
71 0.26 0.23
72 0.26 0.23
73 0.26 0.23
74 0.26 0.23
75 0.27 0.23
76 0.27 0.23
77 0.27 0.23
78 0.27 0.23
79 0.27 0.23
80 0.28 0.24
81 0.28 0.24
82 0.28 0.24
83 0.28 0.24
84 0.29 0.24
85 0.29 0.24
86 0.29 0.25
87 0.29 0.25
88 0.30 0.25
89 0.30 0.26
90 0.30 0.26
91 0.31 0.26
92 0.31 0.27
93 0.31 0.27
94 0.32 0.28
95 0.33 0.29
96 0.33 0.30
97 0.35 0.31
98 0.37 0.33
99 0.45 0.38